Το σύμπαν του ανθρώπινου νου και άλλες φανταστικές ιστορίες

the_man_who_mistook_his_wife_for_a_hat (1)

Ο πολυβραβευμένος Oliver Sacks δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις. Ο άνθρωπος που πίστευε ότι «ο ανθρώπινος νους είναι το πιο απίστευτο πράγμα του σύμπαντος» γεννήθηκε στο Λονδίνο και σπούδασε νευρολογία στην Οξφόρδη και το Λονδίνο προτού μεταβεί στις ΗΠΑ όπου και άσκησε το επάγγελμά του σε Δυτική και Ανατολική Ακτή.

91VX7pyE0HL._SY445_Ήδη από την αρχή της καριέρας του, ο Sacks άρχισε να καταγράφει τις περιπτώσεις ασθενών που τον εντυπωσίαζαν ή τον προβλημάτιζαν περισσότερο, ενώ αρθρογραφούσε σε κορυφαία περιοδικά όπως το New Yorker, το New York Review of Books, τους New York Times, και το London Review of Books. Ο Oliver Sacks έγινε ευρύτερα γνωστός το 1990 από την κινηματογραφική μεταφορά του Awakenings, ενός βιβλίου που είχε συγγράψει το 1973, στο οποίο περιέγραφε την προσπάθειά του να θεραπεύσει ασθενείς που έπασχαν από μία επιδημία εγκεφαλίτιδας. Το βιβλίο είχε γίνει best seller, εμπνέοντας μεγάλους λογοτέχνες της εποχής, όπως ο Harold Pinter και ο W.H. Auden.

Πολυγραφότατος και εξαιρετικά αγαπητός ως προσωπικότητα, ο Oliver Sacks απεβίωσε τον Αύγουστο του 2015 στα 82 του χρόνια, έχοντας προλάβει να γράψει ανοιχτά για την ομοφυλοφιλία και τη μοναξιά του στο τελευταίο, αυτοβιογραφικό του έργο On the Move: A Life, στο οποίο εξομολογήθηκε την παθολογική του εσωστρέφεια και ανέπτυξε την άποψη ότι η ακραία ντροπή είναι μία παθολογική κατάσταση, απολύτως υπεύθυνη για την επί 35 χρόνια αποχή του από την ερωτική πράξη και κάθε είδους δέσμευση. Μόνο κατά τα τελευταία χρόνια της ζωής του, ο μοναχικός Oliver Sacks κατάφερε να συνάψει μία βαθιά συντροφική σχέση με το συντάκτη των New York Times, Bill Hayes.

18650579-mmmainΔιαβάζοντας το The Man Who Mistook His Wife for a Hat and Other Clinical Tales, δεν αργεί κανείς να καταλάβει πως η πραγματική αγάπη και δέσμευση του Oliver Sacks υπήρξε η ίδια του η επιστήμη. Γραμμένο το 1985, το The Man Who Mistook His Wife for a Hat αποτελείται από 24 δοκίμια κάθε ένα από τα οποία αναφέρεται σε μία περίπτωση ασθενούς τον οποίο ο Sacks κλήθηκε να θεραπεύσει -επιτυχώς ή μη. Εκτός από το ομότιτλο δοκίμιο, στο οποίο η περίπτωση ενός άντρα που μπέρδευε το πρόσωπο της γυναίκας του με το καπέλο στην κρεμάστρα και αυτό με τη σειρά του με τα κορδόνια των παπουτσιών του, όπου ο Sacks επιχειρεί μια καθ’ όλα κατανοητή ανάλυση του φαινομένου της οπτικής αγνωσίας, το βιβλίο παρουσιάζει μία σειρά παράξενων και εν πολλοίς αγνώστων νευρολογικών παθήσεων όπως αυτή μίας γυναίκας που έχανε την αίσθηση των μελών του σώματός της, ή την εκτενή απώλεια μνήμης ενός ναυτικού εξ’ αιτίας του συνδρόμου Κόρσακοφ.

Όσο κι αν το The Man Who Mistook His Wife for a Hat ακούγεται ενοχλητικό και ίσως θλιβερό λόγω της ενασχόλησής του με νευρολογικές ασθένειες, είναι κάθε άλλο παρά αυτό. Το βιβλίο, γραμμένο με αγάπη προς τον άνθρωπο και πίστη στην επιστήμη της Ιατρικής, εξερευνά το χάος του ανθρώπινου νου με τον ενθουσιώδη τρόπο που ο – συνομήλικος του Sacks – αστρονόμος Carl Sagan έγραφε για το Σύμπαν και με την εσωτερικότητα με την οποία η  – επίσης συνομήλικη – Joan Didion αναδείκνυε μέσω των γραπτών της το πολιτιστικό χάος και τον κοινωνικό κατακερματισμό. Με άλλα λόγια, καίτοι από τη σκοπιά της νευρολογικής επιστήμης, το The Man Who Mistook His Wife for a Hat εναρμονίζεται απολύτως με το λογοτεχνικό πλαίσιο των καιρών του, με το πνευματικό ρεύμα της Αμερικής των περασμένων δεκαετιών.

Αν κάτι μένει μετά την ανάγνωση αυτού του συναρπαστικού κειμένου είναι, εκτός από το θαύμα του ανθρώπινου μυαλού, το οποίο είναι ικανό για τις μεγαλύτερες τραγωδίες αλλά και τα εκθαμβωτικότερα επιτεύγματα, η ειλικρινής αγάπη και αφοσίωση του Oliver Sacks στη δουλειά του.

Σπάνια πιάνει κανείς στα χέρια του βιβλίο που να εμπνέει τόσο μα τόσο πολύ.

Υ.Γ.: Το βιβλίο κυκλοφορεί και στα ελληνικά από τις εκδόσεις Άγρα με τίτλο O άνθρωπος που μπέρδεψε τη γυναίκα του με ένα καπέλο, σε μετάφραση Κώστα Πόταγα.

Advertisements

One thought on “Το σύμπαν του ανθρώπινου νου και άλλες φανταστικές ιστορίες

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s