Astronomically, the USSR and the United States are the same place.

Κάποιοι συνδέουν κάποιους ανθρώπους με τραγούδια. Κάποιοι με μέρη. Κάποιοι με αρώματα. Εγώ έχω συνδέσει πολλούς ανθρώπους με βιβλία.

Το Cosmos του Carl Sagan είναι ένα βιβλίο που σε καμία περίπτωση δε θα είχα διαβάσει αν δεν μου το είχε κάνει δώρο ο Δ.

Ήταν το 2000, πάνω που είχα τελειώσει το πανεπιστήμιο και θα ξεκινούσα το μεταπτυχιακό μου. Τότε λοιπόν νόμιζα ότι ο κόσμος γυρνούσε γύρω από τις σπουδές μου. Αυτός ήταν ο κόσμος μου. Μέχρι που ο Δ. μου χάρισε το Cosmos. Είχαμε, θυμάμαι, κάνει πολλές κουβέντες, από αυτές που ξεκινάνε με το γιατί σπουδάσαμε, γιατί σπουδάσαμε αυτό που σπουδάσαμε, τι θέλουμε από τη ζωή μας (ήμασταν τότε 22 χρονών, σε αυτή την ηλικία αυτό δεν κάνουν όλοι – πάνω από ένα ποτήρι μπύρα;). Εγώ σπούδαζα Αρχαία Ιστορία. Εκείνος Φυσική. Άσχετο, δηλαδή. Πολλές κουβέντες για το πόσο διαφορετικά ήταν αυτά τα δύο, πόσο διαφορετικοί άνθρωποι γινόμαστε όσοι σπουδάζουμε τόσο διαφορετικά πράγματα, και τα λοιπά και τα λοιπά.

Δε θυμάμαι τη μέρα που μου το έδωσε. Μου εξήγησε, βέβαια, ποιος ήταν ο Sagan (“Αυτός που έχει γράψει το Contact, που έγινε και ταινία με τη Jodie Foster! Αλλά βασικά ήταν αστρονόμος και αστροφυσικός! Ήταν και καθηγητής στο Cornell! Θα σου αρέσει!”, μου έλεγε). Τον κοίταζα με δυσπιστία, μέχρι που μου είπε ότι “Το βιβλίο βασίστηκε σε μία τηλεοπτική εκπομπή του Sagan στη δεκαετία του 80!”. Ε, τι στο καλό, είπα. Για να ήταν και εκπομπή όλο και κάτι θα καταλάβω. Δεν μπορεί να έκανε εκπομπή για να τη βλεπουν οι φίλοι του οι Νομπελίστες.

Το βιβλίο δεν είναι για Νομπελίστες. Ούτε καν για ειδικούς. Κάθε άλλο. Είναι ένα βιβλίο popular science. Αναφέρεται στα 15 δισεκατομμύρια χρόνια της εξέλιξης του σύμπαντος, πώς αυτή σχετίζεται με την εξέλιξη του ανθρώπινου είδους και της συνείδησης, και πώς η επιστήμη και ο πολιτισμός δεν είναι δύο διαφορετικά πράγματα. Μάλλον το αντίθετο.

Εντυπωσιάστηκα. Δέκα χρόνια μετά, θυμάμαι ακόμα ότι, διαβάζοντας το βιβλίο, μπορούσα να φανταστώ το Sagan να χαμογελάει πονηρά γράφοντάς το. Να χαμογελάει σα να περιμένει την αντίδραση αυτού που διαβάζει ότι “I have..a terrible need..Shall I say the word?…Of religion. Then I go out at night and paint the stars”, ή ότι “Other things being equal, it is better to be smart than to be stupid”.

Είπα, θυμάμαι, στο Δ., ότι ο Sagan πρέπει να ήταν τρομερός καθηγητής. Φυσικά συμφώνησε. Θυμάμαι, επίσης, ότι όταν τελείωσα το βιβλίο μού φαινόταν ότι η Ιστορία και η Φυσική δεν είναι και τόσο διαφορετικές επιστήμες (“Human history can be viewed as a slowly dawning awareness that we are members of a larger group”, λέει σε ένα σημείο, και μετά λέει για τη βιβλιοθήκη της Αλεξάνδρειας, τα ιερογλυφικά, αλλά και γιατί κανείς δεν πιστεύει τους μαθηματικούς). Και θυμάμαι ότι τελικά μου φαινόταν πως οι άνθρωποι που τις σπούδασαν δεν ανήκουν σε άλλους κόσμους. Ό,τι και να σπούδασαν, δηλαδή.

Ότι ο κόσμος είναι ένας. Και οι βασικές του αρχές είναι πολύ συγκεκριμένες. Όπως, δηλαδή, ότι “If you wish to make an apple pie from scratch, you must first invent the universe”.

Υ.Γ.: Δεν είναι μόνο το Cosmos με το οποίο έχω συνδέσει το Δ. Είναι και ένα τραγούδι, και είναι αυτό:

Καθόλου άσχετο, νομίζω.


2 thoughts on “Astronomically, the USSR and the United States are the same place.

  1. Έχω διαβάσει πολλά του Sagan – deep down I’m a frustrated astrophysicist – από την τριλογία «Το Σύμπαν – Ζωή στο Σύμπαν – Ευφυής Ζωή στο Σύμπαν» με τον Ι. Σκλόφσκι (σε τραγική paperback έκδοση) μέχρι τους «Δράκους της Εδέμ» και την «Επαφή», αλλά όχι το Cosmos. Έχω όμως λατρέψει την τηλεοπτική σειρά🙂

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s